三种方法自动化产生更好的生物实验室结果

实验室实验的准确性是至关重要的,但往往很难实现——尤其是在生命科学实验室。以下是自动化可以帮助的3个领域。

实验室实验的准确性是至关重要的,但往往很难实现——尤其是在生命科学实验室。这在很大程度上是因为许多协议和程序都是手工完成的,这给移液错误、材料浪费和时间损失留下了系统性的机会。

自动化可以消除这些困难,并极大地减少误差,从而产生更加一致的结果。以下是自动化对生命科学实验室特别有益的3个领域。

1)可复制性
可复制性——即研究人员通过对相同样本使用相同方法来测试实验结果可行性的能力,并检查数据集是否一致——是进行成功研究的关键。这也是确保每次实验一致性的最好方法。

但是如果你是手工操作这些程序,那么仅仅根据是谁做的实验就会出现错误。这是生物学中“神奇之手”的神话——研究人员每次都能以几乎完全相同的方式进行化验。通常没有描述这种“神奇”技术的文档,因此几乎没有办法准确地复制它。另外,任何试图重现某一特定测定方法的人,只要使用不同的技术,仍然会出现错误。

使用自动化,复制结果更接近于下载协议并在机器人上运行。每次化验都以同样的方式进行,消除了复制过程中的任何疑点或困难。

2)再现性
再现性——即分析一个实验的原始方法和数据,并在另一个实验室使用它们产生类似结果的能力——也是进行成功研究的关键。这也是确保协议之间一致性的最佳方法,也是确定数据分析是否可以成功重复的最佳方法。

许多实验室仍然以硬拷贝的形式保存他们的协议——pdf格式的文件夹,在页边空白处潦草地写着笔记,作为指导方针。由于这些协议通常是手工执行的,根据研究人员对这些注释的解释,从执行到结果,错误可能会贯穿协议的所有方面。

有了自动化,协议不需要重新发明:它们可以创建一次,并且每次都以相同的方式运行——消除了任何出现系统错误的机会。另外,由于可以添加文档,它们通常比手工协议更完整、更容易访问和可操作。

3)共享
除了复制和复制实验方案之外,分享它们的能力对于继续创造新知识和为科学发现遗产作出贡献至关重要。但对于出版物的共享方式、试剂和实验器具等没有标准的格式和要求。共享协议也没有标准,因为大多数信息都是在实验室中面对面交流、在活页夹中共享或非正式交流的。研究人员也不分享无效数据——也就是说,他们不分享对他们不起作用的东西,也不分享任何引导他们找到工作方法的见解。

自动化为记录和共享协议、试剂、实验室设备和执行实验所需的任何其他必要信息提供了标准格式。它还删除了共享任何信息时的所有变量,并提供了一个与世界各地的实验室成员和同事共享信息的公共平台。

所有这些好处不仅有用,而且对生命研究的进行方式至关重要。在生物学中,确保所有这些的唯一方法是通过自动化。